2021
14
9

圖|美聯社 文|梁駿樂 影|許家嘉

【新太空競賽】不只是美中俄!是什麼讓這些國家搶先到各星球插旗

2019年,中國成功挑戰人類從未登陸過的月球背面,「嫦娥四號」探測器採集了岩石和土壤帶回地球。兩個月後,美國前副總統彭斯要求NASA加快重返月球的計劃,並說:「我們今天正在進行太空競賽,就像1960年代一樣,而且成敗更加事關重大。」


不過,就在今年三月,中俄宣布將聯手打造月球基地,並計劃登月。除了美、中、俄三國,這場「新太空競賽」還有哪些國家參賽呢?各國又是為了什麼要爭先恐後地在各個星球插旗?


月球=未來最大的金礦?

「這是一個人的一小步,卻是人類的一大步。」1969年,美國太空人尼爾·阿姆斯壯(Neil Armstrong)在月球留下了人類第一個腳印,並告訴著全世界,美國贏得了美蘇兩國的太空競賽。

圖/美聯社

與當時不同的是,現在美國出現了一個新對手。「中國進步飛快,而且他們將要去月球。就在上次,他們登陸在月球的背面,」美國太空總署署長布萊登斯坦(Jim Bridenstine)擔憂著中國的崛起會動搖美國一直以來的領導地位。「這是一種政治風險,從地緣政治的角度,要確保我們的合作夥伴與我們在一起,而不是與他們在一起。」


不過,美國太空事業上最大的盟友俄羅斯,今年3月9日與中國簽訂了「合作建設國際月球科研站」的諒解備忘錄,中國國家航天局首席設計師吳偉仁說:「我想我們的月球科研站在南極能夠實施,那麼我們的載人登月也不會太遠。」


除了中國和俄羅斯,日本、以色列、歐盟也計劃五年內踏上月球。中國在亞洲的主要對手印度在2019年曾嘗試登月,但登陸器降落失敗。美國則宣布重返月球的「阿提米絲計劃」(Artemis program),並誓言2024年前要送一名女性和一名男性再次登陸月球。


這些國家要搶先登月不是沒有原因。根據BBC的報導,月球上可開採的資源包括水、黃金、鉑金和稀土,而稀土是生產高科技產品的材料,中國的產量佔全球供應量高達九成。

設計/許家嘉

跟中國不同的是,美國打算與私人企業合作開採月球資源,包括我們上一篇提到的SpaceX和藍色起源。而「阿提米絲計劃」的目標除了要把美國人帶返月球,還要建立長期科研點,並且最終登陸火星。


【上一篇】為什麼貝佐斯和布蘭森要飛上太空?9分鐘帶你認識富豪間的太空競賽


各國雖然希望可以搶先插旗爭地,但早在1966年12月,聯合國就通過《關於各國探索和利用包括月球和其他天體的外太空活動所應遵守原則的條約》(簡稱:外層空間條約或外太空條約),規定外太空包括月球和其他天體,不能有任何國家佔為己有。

圖/聯合國國際法視聽圖書館

1979年聯合國再提出《月球協定》,規定各國設置基地時要先匯報建立原因和位置。協議指出,月球上的天然資源是人類共同財產,可是美國、中國、俄羅斯等都沒有簽署這份協議。


下一站,火星

2021年5月中國發射「天問一號」,想要登陸火星。中國國家航天局副局長吳豔華說:「我們按照一次實現繞、著、巡,也就是說,繞火星還要軟著陸,同時像我們(上)月球一樣,到火星表面進行巡視探測。」

圖/美聯社

截至2020年12月止,人類共向火星發射了49個探測器,其中只有20個取得成功。「天問一號」的成功讓中國成為第三個登陸這顆「危險紅色星球」的國家。《彭博社》的報導指出,中國的目標就是追上美國,並且平起平坐。


不過想要征服火星的,還有阿聯(阿拉伯聯合大公國),他們在2021年2月發射了「希望號」,搶先中國抵達火星軌道,並成功回傳照片,不過它並沒有降落到火星表面。


美國的「毅力號」也在同一個月登陸火星,除了一般的科學實驗外,還特別攜帶了一台名為「獨創號」的直升機,並首次將火星的二氧化碳轉化成氧,這是人類未來能否在火星生活的關鍵。


誰有地球上空話語權?

一般認為,太空站是人類登陸月球,甚至到達更遠星球的基本指標,因為要飛往其他星球的太空船可以在太空站進行補給和「加油」。


今年六月,中國發射神舟十二號,三名太空人成功進入中國太空站「天宮」,讓中國成為了繼美俄兩國之後,第三個有能力獨立建造載人太空站的國家。但為什麼中國要自己打造「天宮」呢?

圖/美聯社

2011年,美國眾議院通過了「沃爾夫條款」,禁止NASA跟中國進行技術交流,這也讓中國從未能踏進國際太空站。


在中國建造「天宮」之前,國際太空站是地球上空唯一的太空站,美國也因此位居太空領導地位,掌握話語權。可是,現已23歲的國際太空站最快3年後退役,NASA也沒有建造新站的計畫。與此同時,中國則公開邀請其他國家共用「天宮」,再加上俄羅斯的靠攏,這或許會動搖美國在國際上的太空地位。


星際大戰即將上映?

「中國已測試用來摧毀衛星的飛彈,中俄正準備直接在太空佈署武器。」美國前副總統彭斯說道。隨著太空活動愈來愈活躍,除了美中俄,法國、印度等國家也紛紛組建「太空軍隊」。


印度2019年成功利用導彈摧毀一枚廢棄的衛星。印度財政部長賈伊特雷說:「我們不畏攻擊而研發,而是要以嚇阻來保護國家安全。」


外界對太空武器的另一個擔憂的問題,就是太空垃圾。中國在2007年成功試射反衛星武器,造成有史以來最多太空碎片的單一事件。

圖/NASA(CC0)

科學權威雜誌《自然》報導就指出,軌道上有約95%是碎片與已廢棄衛星,嚴重威脅其他人造衛星與太空船的安全。

回到事出有影

分享文章